Cómo afecta la escoliosis al cuerpo

Cómo afecta la escoliosis al cuerpo

By: Peter G. Passias, M.D. FAAOS

Dr. Passias’ is a world leader in the surgical treatment of spinal disorders. His clinical practice focuses on the treatment of both degenerative conditions of the spine, with an emphasis on complex spinal deformities including thoracolumbar revision procedures and scoliosis.

Cómo afecta la escoliosis al cuerpo

Puede parecer que la columna vertebral está sola, pero en realidad está estrechamente vinculada a todo el cuerpo, sobre todo porque se conecta directamente con el cerebro. Cuando la columna vertebral está desalineada, puede afectar al resto del cuerpo de numerosas maneras, interrumpiendo la conexión cerebro-cuerpo. Como resultado, la escoliosis puede afectar a la salud general de su cuerpo.

¿Qué es la escoliosis?

La escoliosis es una afección de la columna vertebral que implica una curvatura anormal de la misma. Aunque la columna vertebral tiene curvas naturales en las regiones lumbar, torácica y cervical, éstas forman una línea recta en el centro de la espalda. Con la escoliosis, la columna vertebral se curva hacia un lado en lugar de mantener su curvatura recta normal. Los tres tipos principales de escoliosis son:

  • Idiopática: La escoliosis idiopática comprende el 80% de todos los casos de escoliosis y se diagnostica cuando no se aprecia ninguna causa definitiva. Este tipo de escoliosis suele diagnosticarse en la adolescencia.
  • Congénita: Con la escoliosis congénita, los pacientes nacen con una curvatura anormal de la columna vertebral debido a la malformación de una o más vértebras mientras están en el útero. Esta malformación puede producirse en cualquier parte de la columna vertebral. Dado que la escoliosis congénita está presente en los pacientes al nacer, suele detectarse en los pacientes a una edad temprana.
  • Neuromuscular: Si se le diagnostica una escoliosis neuromuscular, es probable que la causa de la curvatura anormal de la columna sea una enfermedad subyacente. Entre estas afecciones se encuentran la parálisis cerebral, la distrofia muscular, la espina bífida o los traumatismos de la médula espinal. La escoliosis neuromuscular suele progresar más rápidamente que la escoliosis idiopática, por lo que suele ser necesaria la cirugía.

Cuando es leve, la escoliosis presenta pocos o ningún síntoma. Por otra parte, la escoliosis severa puede causar problemas generalizados en su cuerpo. Con el tiempo, la escoliosis leve puede empeorar a medida que la persona envejece y su columna vertebral se desarrolla. Por este motivo, los médicos vigilan estrechamente a los niños con escoliosis leve con imágenes de rayos X y revisiones rutinarias para ver si sus condiciones empeoran.

8 formas en que la escoliosis puede afectar al cuerpo

La escoliosis puede afectar a varias partes del cuerpo, como los pulmones, el corazón, el cerebro, el aparato digestivo, los músculos, el sistema nervioso, el aparato reproductor y la salud mental.

1. Pulmones

La escoliosis severa puede debilitar significativamente la función pulmonar e incluso está asociada a la insuficiencia respiratoria en la edad adulta. Los efectos de debilitamiento que tiene la escoliosis en los pulmones suelen ser restrictivos, ya que la curvatura anormal de la columna vertebral interrumpe la función pulmonar regular. En concreto, la escoliosis severa altera la función pulmonar por:

  • Reducción del volumen pulmonar
  • Limitación del movimiento del diafragma
  • Debilitamiento del músculo de la pared torácica
  • Estrechamiento de las vías respiratorias
  • Provocar la compresión de los bronquios

Si la escoliosis afecta a los pulmones de una o varias de estas maneras, es probable que experimente alguna dificultad para respirar. Cuando la columna vertebral tiene una curvatura anormal, suele contorsionar las costillas. Esto significa que no pueden expandirse lo suficiente como para permitir una respiración completa. Debido a la limitación del movimiento del diafragma, es posible que le resulte difícil respirar profundamente y que experimente trastornos respiratorios mientras duerme.

2. Corazón

La mayoría de los casos de escoliosis tienen poco o ningún efecto sobre el corazón. Aun así, los casos graves de escoliosis pueden tener un impacto restrictivo en el corazón. Del mismo modo que los pulmones necesitan espacio para inflarse con oxígeno, el corazón necesita espacio para expandirse y bombear sangre.

Cuando la escoliosis contorsiona la caja torácica, puede restringir el espacio del corazón para funcionar correctamente. En la mayoría de los casos en los que la escoliosis afecta al corazón, hace que éste trabaje más de lo normal para producir los latidos, lo que suele provocar un prolapso de la válvula mitral.

La válvula mitral es una de las cuatro válvulas del corazón que mantienen el flujo de sangre en la dirección correcta. En el prolapso de la válvula mitral, esta válvula cardíaca no se cierra por completo y permite que la sangre se filtre hacia atrás dentro de la válvula. Como resultado, el corazón puede recibir un flujo sanguíneo disminuido y experimentar soplos.

En los casos más graves de escoliosis, en los que la caja torácica interrumpe la función del corazón, puede producirse una insuficiencia cardíaca. Los casos graves de escoliosis también pueden causar hipertensión pulmonar. Por lo tanto, a menudo es necesaria la cirugía para evitar las complicaciones mortales de la insuficiencia cardíaca.

3. Cerebro

La escoliosis está asociada a la disminución del flujo del líquido cefalorraquídeo (LCR) -el líquido que recubre el cerebro y la médula espinal- hacia y desde el cerebro. La curvatura anormal de la columna vertebral puede interrumpir el flujo adecuado del LCR, lo que puede empeorar la escoliosis. El LCR proporciona protección y alimento al cerebro y elimina los desechos. El bajo flujo de LCR puede causar varios déficits neurológicos, de los cuales los dolores de cabeza son los más comunes.

4. Músculos

La escoliosis está relacionada con desequilibrios musculares. Los desequilibrios musculares de la espalda se consideran tanto una causa potencial de la escoliosis como un efecto de la misma. Es decir, la escoliosis puede producirse debido a un desequilibrio muscular y puede agravar un desequilibrio muscular existente en la espalda debido a la curvatura anormal de la columna vertebral.

En el caso de la escoliosis, los músculos hacia los que se curva la columna vertebral están sobreutilizados, mientras que los del otro lado están infrautilizados. De este modo, los músculos de un lado de la columna vertebral serán más fuertes que los del otro si tiene escoliosis. Este desequilibrio muscular también empeora la escoliosis, ya que el lado más fuerte sostendrá la columna vertebral más que el lado más débil.

5. Sistema digestivo

La escoliosis afecta al sistema digestivo del mismo modo que perjudica la función del corazón y los pulmones: quita espacio a los órganos que ayudan al proceso digestivo. Estos órganos son el esófago, el estómago y el intestino delgado. La curvatura anormal de la columna vertebral puede comprimir y constreñir el esófago, el estómago y el intestino delgado al acortar el torso. Las investigaciones también demuestran que los pacientes con escoliosis suelen padecer la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

6. Sistema reproductivo

Si estás embarazada, la escoliosis puede afectar a la posición de tu bebé dentro del útero. Dado que la escoliosis comprime los órganos del interior del torso al acortar la distancia de la columna vertebral, puede influir en la posición del bebé. Cuanto más grave es la escoliosis, más probable es que el bebé esté mal posicionado, lo que puede provocar paros durante el parto.

Los estudios han hecho otros descubrimientos interesantes sobre la escoliosis y el sistema reproductivo. Por ejemplo, la escoliosis está relacionada con niveles bajos de progesterona. La progesterona es una hormona sexual femenina estrechamente relacionada con el ciclo reproductivo. Un estudio muestra que los pacientes con escoliosis son más propensos a sufrir dismenorrea, que es la experiencia de ciclos menstruales anormalmente dolorosos.

7. Sistema nervioso

El sistema nervioso central está formado por el cerebro y la médula espinal. Del mismo modo que el cráneo protege el cerebro, la columna vertebral protege la médula espinal. La médula espinal es un haz de nervios que envía mensajes del cerebro al cuerpo y viceversa.

Si tu cráneo está desalineado, causará problemas en la función cerebral. Del mismo modo, una columna vertebral desalineada -o anormalmente curvada- perturba el funcionamiento de la médula espinal. Por lo tanto, como la escoliosis afecta al sistema esquelético, también afecta al sistema nervioso.

8. Salud mental

La escoliosis también puede afectar negativamente a su salud mental. Tanto si se trata de un dolor como de una deformación visible de la columna vertebral, la escoliosis puede causar problemas de salud mental como:

  • Imagen corporal negativa
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Autocrítica
  • Baja autoestima
  • Trastornos de la personalidad

Si está experimentando problemas de salud mental con la escoliosis, sepa que no está solo y que hay ayuda disponible tanto para la escoliosis como para los problemas de salud mental.

Cuándo acudir al médico

Si cree que usted o su hijo tienen escoliosis, acuda a un médico especialista en columna vertebral para que les examine. Un médico de la columna vertebral puede evaluar los síntomas, ofrecer pruebas, un diagnóstico preciso y un tratamiento eficaz. Algunos síntomas de la escoliosis son

  • Anomalía visible en la curvatura de la columna vertebral
  • Inclinarse hacia un lado
  • Hombros o caderas desiguales – una cadera u hombro sobresale
  • Costillas que sobresalen por un lado al inclinarse hacia delante
  • Dolor de espalda, que es más frecuente en los adultos que en los niños

Visite el New York Spine Institute si le preocupa la escoliosis

El equipo de escoliosis del New York Spine Institute está formado por neurocirujanos certificados y especialistas en ortopedia de la columna vertebral que tienen un conocimiento experto del tratamiento de la escoliosis. Si le preocupa la escoliosis, programe una cita con uno de nuestros especialistas en columna vertebral hoy mismo.