Cómo encontrar un médico tras un accidente de tráfico

Nadie planea tener un accidente de coche, pero cada año
entre 20 y 50 millones de estadounidenses sufren lesiones
de los accidentes de tráfico. Ya sea que tenga una lesión en la cabeza, un hueso roto, una hemorragia interna o daños en los tejidos blandos, puede quedar con lesiones persistentes si no busca atención médica. En el lugar del accidente, puede ser difícil saber la gravedad de las lesiones, por lo que es posible que ni siquiera sepa lo que ha ocurrido.

Cuando se pasa por una experiencia tan repentina y aterradora como un accidente de coche, el cuerpo se llena de adrenalina. Por ello, es posible que no notes inmediatamente el dolor que sientes. Si puedes salir de tu coche y hablar con el otro conductor, intercambiar información de contacto y del seguro puede ser lo primero en lo que pienses. Es un paso importante, pero también es probable que te preguntes: «¿Debo ir al médico después de un accidente de coche?». La respuesta es siempre afirmativa.

Después de un accidente de coche, es necesario buscar atención médica. ¿Qué tipo de médico debe consultar después de un accidente de tráfico y cómo encontrar el adecuado?

Por qué no debe esperar para encontrar un médico

Hay muchas razones por las que las personas dudan en buscar atención médica, incluso si acaban de sufrir un accidente de coche. Pueden estar preocupados por el coste del tratamiento. ¿El médico que encuentren estará dentro de la red de su seguro? ¿Perderán aún más valiosas horas de trabajo si se toman el tiempo de ir al médico? También existe la posibilidad de que piensen que sus lesiones no son lo suficientemente graves como para que merezca la pena ir al hospital o a la consulta del médico.

Si estás pensando en no ir al médico, ten en cuenta estas razones esenciales por las que deberías ir a urgencias o a un médico de accidentes de tráfico:

  • Es posible que no pueda ver sus lesiones: Puede imaginarse una escena gráfica tras un accidente de tráfico, y ciertamente puede ocurrir. Pero no creas que la ausencia de sangre significa que no hay lesiones. Se pueden sufrir muchas lesiones que no son evidentes inmediatamente después de un accidente. Puede sufrir un latigazo cervical, una lesión en la cabeza, en el cuello o en la columna vertebral. Estos síntomas de lesión pueden tardar horas o incluso días en aparecer.
  • La atención médica puede ser necesaria a efectos del seguro: Si has tenido un accidente de coche, es probable que pases algún tiempo comunicándote con tu compañía de seguros y con la de cualquier otra persona implicada en el accidente. Dependiendo de las circunstancias del accidente de coche, puede recibir una compensación por sus lesiones a través de un caso de daños personales. Para prepararse para esta posibilidad, necesitará una evaluación médica oportuna. Si pospone la visita al médico, las compañías de seguros implicadas pueden utilizarlo en su contra en cualquier reclamación por daños personales.

La importancia de encontrar un médico ortopédico lo antes posible

Algunas personas prefieren aplazar la visita al médico el mayor tiempo posible, ya que creen que pueden aguantar. Sin embargo, un accidente de coche es uno de esos momentos en los que no quieres esperar a encontrar un médico. Un tratamiento médico rápido puede ayudar a garantizar que reciba la mejor atención posible. La primera parada después de un accidente de coche puede ser la sala de emergencias, que es un comienzo útil, pero no asuma que es la última visita que debe hacer a un médico.

Escuche las recomendaciones del médico de urgencias y tenga en cuenta sus lesiones. El seguimiento de un médico ortopédico después de un accidente de coche puede ser un paso importante. Un médico ortopédico está especializado en lesiones y realizará un examen exhaustivo de usted y de su historial médico para determinar el curso de acción más adecuado. Si se retrasa la visita a un médico ortopédico, las lesiones pueden quedar sin tratamiento durante más tiempo. Como resultado, puede tener un camino más largo hacia la recuperación, lo que también podría afectar a la forma en que las compañías de seguros ven su caso de lesiones personales.

Por qué no debe confiar en su médico de cabecera

Si te preguntas: «¿A qué médico debo acudir tras un accidente de tráfico?», no eres el único. Muchas personas acuden por defecto a su médico de cabecera, pues ya tienen una relación con él. Dicho esto, los médicos de atención primaria no están especializados en lesiones. Son una parte valiosa del equipo de atención sanitaria, ya que proporcionan revisiones de bienestar, atención preventiva y gestión de enfermedades crónicas.

Si bien su médico de atención primaria puede ordenar pruebas diagnósticas preliminares para determinar la causa de sus síntomas, probablemente no será el médico para tratar esas lesiones posteriores al accidente. En su lugar, tendrán que remitirle a un especialista en lesiones automovilísticas, como un cirujano ortopédico o un neurocirujano. Además, los tiempos de espera pueden ser un problema, ya que los médicos de atención primaria no suelen trabajar de urgencia.

Además, entrará en juego su historial médico. Si visitas primero a un especialista, es probable que te hagan un informe mucho más detallado de tus lesiones. Esta información puede ser importante cuando las compañías de seguros determinan cómo proceder con su reclamación por daños personales. Estas notas son pertinentes para el tratamiento de sus lesiones, por lo que puede estar seguro de que serán minuciosas desde el principio.

Después de un accidente de coche, puede seguir comunicándose con su médico de cabecera. Si decide empezar con un especialista, puede pedir a su médico de cabecera que le recomiende uno. Su médico suele tener algunos contactos en su zona que pueden tratar su enfermedad específica y llevarle a la recuperación.

Encuentre un especialista que trate sus tipos específicos de lesiones

No es ningún secreto que los distintos médicos tienen diferentes áreas de especialización. Encontrar el médico adecuado para sus lesiones en un accidente de tráfico le garantizará que reciba el tratamiento adecuado y específico de un cirujano ortopédico, que puede recomendar un tratamiento adicional de otro especialista, como un fisioterapeuta. Un accidente de tráfico puede causar diversas lesiones, como las siguientes:

Latigazo

El latigazo cervical es una lesión muy común
asociada a los accidentes de coche por detrás
ya que el movimiento obliga a tu cuerpo a ir hacia adelante y hacia atrás rápidamente. El rápido movimiento causado por este accidente sacude el cuello, afectando a los huesos, músculos, tendones, ligamentos y nervios del cuello. Este tipo de lesión puede causar dolor y rigidez en el cuello, lo que provoca intensos dolores de cabeza. Una persona que ha sufrido un latigazo cervical también puede sentir entumecimiento u hormigueo en las extremidades, visión borrosa y dificultad para dormir.

Daños en los tejidos blandos

Una de las lesiones típicas de los accidentes de tráfico es el daño a los tejidos blandos, que provoca distensiones musculares y esguinces. Si el daño a los tejidos blandos es lo suficientemente grave, puede empeorar sin un tratamiento médico adecuado. Por desgracia, es posible que no sepas que tienes estas lesiones porque no las puedes ver. Un cirujano ortopédico puede ayudarle a determinar si necesita un tratamiento exhaustivo.

En concreto, los cirujanos ortopédicos están capacitados para evaluar los esguinces y las distensiones, lo que resulta especialmente útil para los daños en los tejidos blandos. Estos expertos pueden ver si el tratamiento conservador, como el hielo y los estiramientos, es suficiente, o si la lesión requiere una intervención quirúrgica.

Huesos rotos

Si un accidente de coche le provoca una fractura ósea, lo más probable es que su primera parada sea la sala de urgencias. Los médicos de urgencias podrán determinar la gravedad de la rotura. Algunas roturas sólo requieren llevar una escayola, mientras que otras requerirán una intervención quirúrgica. Si la rotura o roturas son lo suficientemente graves, es posible que tenga que pasar por varios procedimientos. Después de esos procedimientos, es posible que tenga que trabajar en su recuperación a través de la fisioterapia.

Después de visitar la sala de emergencias, puede encontrar un médico de lesiones por accidente para seguir las recomendaciones, como procedimientos adicionales o fisioterapia.

Lesiones de la columna vertebral

El latigazo cervical afecta a la parte superior de la columna vertebral, pero no es la única lesión de la columna asociada a los accidentes de tráfico. Los accidentes de tráfico también pueden provocar fracturas en las vértebras y daños en los discos de la columna vertebral. Este tipo de lesiones puede causar dolor, debilidad muscular y hormigueo en los brazos o las piernas. Un neurocirujano o cirujano ortopédico de la columna vertebral podrá determinar el alcance de la lesión y el mejor enfoque para tratarla.

Lesiones en la cabeza

Si sospecha que ha sufrido una lesión en la cabeza, no pierda el tiempo preocupándose por el médico al que debe acudir tras un accidente de tráfico. En lugar de eso, vaya directamente a la sala de emergencias. Algunas lesiones en la cabeza pueden ser mortales si el médico no las trata inmediatamente. Después de ser evaluado y tratado en la sala de emergencias, el equipo de médicos de allí puede hacer recomendaciones para cualquier atención de seguimiento con un neurocirujano.

Tipos de tratamiento que debe recibir justo después de un accidente de tráfico

Después de haber sufrido un accidente de coche, casi siempre debe buscar atención médica de un médico de lesiones de coche. Precisamente el tipo de atención médica y la cantidad de cuidados que necesitará dependerá de la gravedad del accidente de tráfico y de sus lesiones. ¿Cuánto tiempo hay que ir al médico después de un accidente de tráfico? Cuanto antes busque tratamiento, mejor para su salud y para cualquier posible caso de lesiones personales.

Después de sufrir un accidente de tráfico, es posible que necesites:

  • Tratamiento de emergencia: ¿Cuánto tiempo después de un accidente de coche se puede ir al hospital? Si sus lesiones son graves, debe acudir a un hospital lo antes posible. Las urgencias suelen ser la primera línea de tratamiento para las personas que han sufrido un accidente de tráfico. Mucha gente quiere evitar una visita a urgencias porque puede ser costosa, pero es importante saber cuándo la sala de urgencias es la opción correcta.

Cuando un accidente de coche es más grave, hay que pensar más seriamente en el tratamiento de urgencia. ¿Siente dolor? ¿Te duele la cabeza? ¿Estás mareado? ¿Te duele la espalda o el cuello? Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es afirmativa, se justifica una visita a urgencias. Si no sientes dolor inmediatamente, no estás necesariamente libre de lesiones. Piensa en la gravedad del accidente de coche. ¿El coche volcó? ¿Se salió de la carretera? ¿Se sacudió hacia adelante y hacia atrás repentinamente tras el impacto? Si es así, una visita a Urgencias sigue siendo una buena idea aunque no creas estar lesionado.

Si no está seguro de si es necesario un tratamiento de urgencia, también tiene la opción de acudir a un centro de atención urgente. Los médicos de urgencias podrán seguir evaluándole y determinar si debe ir al hospital. En cualquier caso, es posible que tenga que recurrir a los siguientes tipos de especialistas para sus lesiones:

  • Atención primaria: Ya sabes que tu médico de cabecera no es el único al que debes acudir tras un accidente de tráfico, pero es una parte esencial de tu equipo de atención. Puedes enviarles un mensaje para que te informen del accidente y de las instrucciones que has recibido del equipo de atención de urgencias. Mantener a su médico de cabecera informado puede ayudar a coordinar su atención tras el accidente.
  • Cirujano ortopédico: Los accidentes de coche pueden ser increíblemente duros para el cuerpo. El traumatismo del accidente puede dañar sus huesos, músculos, ligamentos y tendones. Los cirujanos ortopédicos están especializados en este tipo de lesiones. Un médico de esta especialidad puede evaluar sus síntomas, pedir pruebas diagnósticas adicionales que quizá no se hayan hecho en urgencias y recomendar un tratamiento, ya sea quirúrgico o por otra vía.
  • Neurólogo: Los neurólogos se especializan en el tratamiento de lesiones y enfermedades del síntoma nervioso. Después de sufrir un accidente de coche, puede sufrir lesiones en el cuello o la columna vertebral debido a un latigazo cervical. Puede que esa lesión no requiera necesariamente una intervención quirúrgica, pero eso no significa que no necesite tratamiento. Un neurocirujano de accidentes de tráfico puede ayudar a evaluar sus síntomas. El momento de acudir a un neurocirujano tras un accidente de tráfico puede depender de las circunstancias del choque. Si tiene síntomas tras un accidente, como dolores de cabeza, migrañas, hormigueo en las extremidades, sensibilidad a la luz o náuseas, estos expertos pueden ser un buen punto de partida.
  • Neurocirujano: Si alguno de los daños neurológicos producidos durante el accidente de tráfico requiere una intervención quirúrgica, tendrá que acudir a un neurocirujano. Por ejemplo, algunas lesiones del cerebro y la columna vertebral pueden requerir la intervención de un neurocirujano. Si este tipo de lesión es lo suficientemente grave, puede requerir atención inmediata. Si te preocupa que te hayas golpeado la cabeza o te hayas hecho daño en la espalda, debes ir a urgencias para que te evalúen.

Aunque hay medidas que deben tomarse inmediatamente después de un accidente de coche, su atención posterior al accidente puede ser continua. Su cirujano ortopédico -o el médico que se encargue de sus cuidados- puede recomendarle que acuda también a un fisioterapeuta o quiropráctico para que le ayude a fortalecer las zonas afectadas por el accidente. También es posible que necesite acudir a un fisioterapeuta para tratar los síntomas dolorosos o para recuperarse de una intervención quirúrgica. Si necesita acudir a otro tipo de médico o quiropráctico después de un accidente de tráfico, su traumatólogo podrá hacerle una recomendación.

Asegúrese de que su médico sabe cómo funcionan los casos de lesiones personales

Si está llevando a cabo un caso de lesiones personales tras su accidente de coche, su médico será una parte esencial del proceso. Un médico que no esté familiarizado con las lesiones por accidentes de tráfico podría tener un impacto negativo en el caso. Su historial médico será vital para el caso, lo que significa que necesita una documentación exhaustiva y experta que le ayude a tener éxito.

Si está involucrado en un caso de lesiones personales tras un accidente de coche, considere la posibilidad de buscar un médico que:

  • Se especializa en el tratamiento de sus lesiones: La elección de un médico que no se centra en sus lesiones particulares puede afectar a su caso de lesiones personales.
  • Está familiarizado con los casos de lesiones personales: Los médicos que no entienden los casos de lesiones personales pueden no saber cómo ayudarle a lo largo de este proceso.
  • Está dispuesto a comunicarse con su abogado: La calidad de su historial médico es crucial, pero es posible que su abogado también tenga que hacer a su médico preguntas de seguimiento sobre su estado y su tratamiento.

En definitiva, su actual médico de atención primaria debería poder ayudarle en su caso, siempre que esté informado de lo que ocurre.

Informe a sus médicos de todas sus lesiones actuales y anteriores

¿Qué hay que decir al médico después de un accidente de tráfico? Los detalles son importantes, ya que quieres ser lo más claro y preciso posible. Cuando acudas a un médico tras un accidente de tráfico, querrá hacerte un historial médico completo. Cuéntales los detalles del accidente de coche, cómo te sientes después del accidente y sobre cualquier otra condición o lesión que existiera antes del accidente. Puede ser útil tomar notas antes de la cita con el médico para no olvidar nada.

Cuantos más detalles proporcione, más fácil será para su médico hacer un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento eficaz. Además, esos detalles ayudan a su médico a tomar notas minuciosas en su historial médico, que son vitales para el proceso de reclamación de seguros y lesiones personales. Si otra persona estaba con usted en el coche cuando ocurrió el accidente, debe pedirle detalles desde su punto de vista. Esta información podría ayudarle a recordar algo que olvidó en el momento.

Recomendaciones sobre lesiones por accidente de tráfico

Tener un accidente de coche es estresante, inesperado e incluso traumático. Puede ser difícil pensar con claridad después de ese impacto. Intenta mantener la calma y recuerda que debes cuidarte. Después de un accidente, es conveniente que tome las siguientes medidas para asegurarse de que su salud física y mental es lo primero:

  • Evalúe sus lesiones: Lo primero que sentirás inmediatamente después de un accidente de coche será probablemente una gran oleada de adrenalina. Puede que no notes que te duele. Antes de apresurarte a salir del coche, tómate un tiempo para revisarte. ¿Te duele la cabeza? ¿Estás sangrando? ¿Se siente algo roto? Si es así, es fundamental que la policía llame a una ambulancia.
  • Piensa en la sala de urgencias: «¿Cuándo debo ir al médico después de un accidente de coche?» La respuesta a esta pregunta depende de la gravedad de sus lesiones. Si puedes salir del accidente sin dolor grave, es posible que no necesites ir inmediatamente a urgencias. Después de intercambiar la información del seguro y llamar a la policía, deténgase para considerar sus próximos pasos. En caso de duda, es inteligente ir a urgencias por si acaso.
  • Explora la posibilidad de visitar a un especialista: La forma de encontrar un médico tras un accidente de tráfico depende de sus preferencias. Si tienes que ir a urgencias, puedes pedirle al médico de urgencias que te recomiende a qué tipo de médico acudir tras un accidente de tráfico. También tiene la opción de pedir a su médico de cabecera recomendaciones de especialistas. Conozca sus lesiones: también puede hacer su propia investigación en línea para encontrar un especialista cerca de usted.

Cómo el New York Spine Institute puede ayudar con las lesiones causadas por un accidente de coche

El New York Spine Institute es una consulta multiespecialidad en Long Island, Nueva York, que se centra en la atención de la columna vertebral y la ortopedia. Nuestro equipo de expertos incluye cirujanos ortopédicos de la columna vertebral, cirujanos ortopédicos, neurocirujanos, médicos especializados en el tratamiento del dolor y fisioterapeutas. Si ha sufrido un accidente de coche, estamos aquí para ayudarle a evaluar sus síntomas, hacer un diagnóstico y elaborar un plan de tratamiento integral para su recuperación.

Acudir al médico después de un accidente de tráfico puede ser estresante. Es posible que no sepa qué esperar o si el médico será un especialista en lesiones de automóviles. Nuestros médicos son expertos en
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y podemos ayudarle a decidir lo que tiene más sentido para su plan de recuperación.

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