Cómo saber si tiene una lesión en la columna vertebral

La columna vertebral, que está segmentada en la columna cervical del cuello, la columna lumbar de la parte inferior de la espalda y la columna torácica, es la estructura de soporte central de su cuerpo. Esta cadena de huesos y otros tejidos ayuda a enviar los mensajes del cerebro a todo el cuerpo. Se origina en la base del cerebro y se extiende por la espalda hasta la cintura.

Aunque normalmente sólo mide unos 45 centímetros, la médula espinal contiene nervios, discos intervertebrales, músculos, ligamentos y articulaciones facetarias que permiten el movimiento en todo el cuerpo.

Cuando la médula espinal está dañada, los mensajes no pueden ir y venir del cerebro a los nervios espinales, lo que tiene graves consecuencias para la capacidad del cuerpo de moverse y funcionar como debería. Si eso ocurre, es crucial acudir a un especialista ortopédico de la columna vertebral como el Dr. Timothy Roberts del New York Spine Institute.

¿Qué ocurre cuando se daña la columna vertebral?

Cualquier lesión en la columna vertebral se considera extremadamente grave. Ya sea por un uso excesivo, un tumor, una estenosis o un accidente de tráfico, una lesión medular puede provocar la pérdida de funciones, movilidad y sensibilidad, afectando a todos los aspectos de la vida cotidiana.

Existen cuatro tipos diferentes de lesiones medulares:

  1. Cervical
  2. Torácico
  3. Lumbar
  4. Sacro

Cuando se daña la médula espinal, el daño resultante también puede clasificarse como lesión completa o incompleta:

  • Lesión medular completa: Con una lesión medular completa, una persona no tendrá ninguna sensación ni movimiento voluntario por debajo del lugar de la lesión.
  • Lesión medular incompleta: Con una lesión medular incompleta, la persona tendrá alguna función y sensación por debajo de la lesión. Una persona puede, por ejemplo, ser capaz de mover una parte de su cuerpo más que la otra.

¿Cómo saber si se ha dañado la columna vertebral?

Debido a las diferentes formas en que una persona puede dañar su columna vertebral, los síntomas pueden variar drásticamente. Por eso es importante hablar con un experto en el cuidado de la columna vertebral, como el Dr. Roberts, si experimenta cualquier signo de lesión en la columna vertebral.

Por ejemplo, con una lesión medular C-7 y T-1, lo más probable es que una persona tenga problemas de destreza con las manos y los dedos, pero siga siendo capaz de extender los brazos. Por su parte, las lesiones de la columna cervical o del cuello pueden causar tetraplejia o parálisis completa. Las lesiones a nivel torácico y por debajo del mismo pueden causar paraplejia o parálisis de las piernas y la parte inferior del cuerpo.

En general, algunos signos comunes de una lesión de la columna vertebral incluyen:

  • Dolor crónico.
  • Dificultad para caminar.
  • Dolor de cabeza.
  • Incapacidad para regular la presión arterial.
  • Incapacidad de mover los brazos/piernas.
  • Falta de sudoración por debajo de la lesión.
  • Pérdida de control de la vejiga o del intestino.
  • Presión arterial baja.
  • Adormecimiento u hormigueo en las extremidades.
  • Dolor o presión en el cuello o la espalda.
  • Reducción del control de la temperatura corporal.
  • Signos de shock.
  • Posición antinatural de la cabeza.
  • La inconsciencia.

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En el New York Spine Institute, nuestro excelente centro de ortopedia y columna vertebral de múltiples especialidades trata todo tipo de problemas, desde traumatismos de espalda hasta escoliosis. Independientemente de la afección a la que se enfrente, los proveedores como el Dr. Timothy T. Roberts pueden ofrecer los últimos diagnósticos y crear tratamientos médicos individualizados centrados en las opciones menos invasivas para ayudar a aliviar su dolor y restaurar su calidad de vida.

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