¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El término síndrome del túnel carpiano describe una condición que surge cuando el nervio mediano, que va desde el antebrazo hasta la mano, es comprimido en la muñeca por una banda tendinosa. La compresión de este nervio puede provocar dolor, debilidad y entumecimiento en la muñeca y la mano (principalmente en los dedos pulgar, índice, medio y anular).

¿Qué causa el síndrome del túnel carpiano?

En la mayoría de los casos, no se puede identificar una etiología específica. Sin embargo, los pacientes que realizan tareas manuales repetitivas (como el trabajo en una línea de ensamblaje) o los trabajadores de la construcción que usan herramientas manuales que vibran tienen un mayor riesgo de desarrollar el síndrome del túnel carpiano. El desarrollo del síndrome del túnel carpiano se ha asociado con traumatismos, obesidad, embarazo, mieloma múltiple, hipotiroidismo y amiloidosis.

¿Cómo se descubre el síndrome del túnel carpiano?

Los síntomas pueden ser bilaterales o unilaterales. Los pacientes se quejan con frecuencia de debilidad en las manos (particularmente en el agarre), torpeza y entumecimiento de las manos. Muchos pacientes notan un entumecimiento doloroso en la mano afectada mientras duermen por la noche. En casos severos puede haber atrofia de los músculos de la mano. Una vez que estos síntomas llaman la atención de un médico, se puede obtener un electromiograma (EMG) y velocidades de conducción nerviosa (NCV) para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata el síndrome del túnel carpiano?

El tratamiento no quirúrgico, generalmente probado en pacientes con síntomas leves de nueva aparición, implica reposo, entablillado ocasional de la mano y la muñeca, y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos. Las inyecciones de esteroides en el túnel carpiano pueden proporcionar un alivio temporal de los síntomas. La cirugía, generalmente reservada para los síntomas más graves o recurrentes, implica una incisión en la muñeca y la sección del ligamento carpiano transverso que comprime el nervio mediano.