¿Qué es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino (también conocida como tic douloureux) describe un dolor punzante agudo e intermitente en la cara que se desencadena con frecuencia al estimular la piel, las encías o los dientes. El dolor suele durar unos segundos o minutos y luego desaparece. El dolor suele ser unilateral. Es inusual que la neuralgia del trigémino afecte ambos lados de la cara.

¿Qué causa la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino, en la mayoría de los casos, se produce cuando un vaso sanguíneo comprime el nervio trigémino cuando sale del tronco encefálico. En raras ocasiones, los tumores, quistes o malformaciones vasculares pueden comprimir el nervio trigémino a medida que sale del tronco encefálico, lo que provoca un dolor facial lacerante. La esclerosis múltiple que afecta el tronco encefálico también puede causar neuralgia del trigémino.

¿Cómo se diagnostica la neuralgia del trigémino?

Los síntomas que presenta el paciente son exclusivos de la enfermedad y con frecuencia son suficientes para diagnosticar definitivamente la neuralgia del trigémino. A menudo se obtiene una resonancia magnética del cerebro y del tronco encefálico para asegurarse de que un tumor, un quiste, una malformación vascular o una esclerosis múltiple no sean la causa de los síntomas. Al evaluar a un paciente por neuralgia del trigémino, se deben excluir otras fuentes potenciales de dolor facial, como: herpes zoster, enfermedad dental, infecciones o tumores del ojo y la órbita y arteritis temporal.

¿Cómo se trata la neuralgia del trigémino?

El tratamiento inicial de la neuralgia del trigémino es con medicamentos como carbamazapina, clonazepam o amitriptilina. Hasta el 70 por ciento de los pacientes experimentan alivio sintomático solo con medicamentos. Cuando la medicación no proporciona un alivio adecuado, o cuando un paciente comienza a experimentar efectos secundarios graves debido a la medicación, se debe considerar la opción quirúrgica.

El tratamiento quirúrgico principal para la neuralgia del trigémino consiste en exponer el nervio facial a medida que sale del tronco encefálico e identificar el vaso sanguíneo que comprime el nervio. Luego, este vaso sanguíneo se separa del nervio con un trozo de fieltro de teflón. Este procedimiento, llamado descompresión microvascular (MVD), puede aliviar el dolor durante un período de 10 años o más en el 70 por ciento de los pacientes.

Para los pacientes que no están lo suficientemente saludables para la cirugía o que no desean someterse a una cirugía, pueden optar por una rizotomía percutánea con glicerol sin anestesia local. Una rizotomía con glicerol consiste en insertar una aguja a través de la piel, en la abertura del cráneo (agujero oval) donde se encuentra el ganglio del trigémino. La guía de rayos X se utiliza para confirmar la ubicación correcta de la aguja. Luego se inyecta glicerol, lo que provoca una lesión en las fibras nerviosas que transmiten la sensación de dolor. Desafortunadamente, los resultados no son tan buenos como con un MVD, y algunos pacientes pueden experimentar entumecimiento facial persistente posterior al procedimiento.

 

A) Resonancia magnética preoperatoria ponderada en T1 del cerebro con contraste que demuestra la proximidad de un asa de la arteria cerebelosa superior al nervio trigémino.

 

B) Fotografía intraoperatoria que muestra un asa de la arteria cerebelosa superior en contacto con el nervio trigémino.