No ignore los signos de escoliosis en su hijo

La escoliosis es una afección de la espalda muy común en niños, adolescentes, adultos y personas mayores. Aunque la mayoría de la gente conoce bien esta enfermedad, ¿crees que podrías reconocer los signos de escoliosis en tu hijo? Los niños se encuentran en una etapa crucial de su desarrollo en la que los brotes de crecimiento pueden ocultar los síntomas físicos de esta enfermedad que altera la vida.

Durante estas primeras etapas de la vida, es fundamental examinar la espalda y la postura de tu hijo a medida que cambia su estatura. Los médicos también pueden controlar la escoliosis pediátrica durante las revisiones periódicas de su hijo, y los especialistas pueden recomendar opciones de observación y tratamiento. Para los padres, conocer las diferentes formas de escoliosis en los niños y sus síntomas puede ayudar a identificar los primeros signos de esta afección antes de que surjan las molestias.

¿Qué es la escoliosis?

La escoliosis del adolescente es una afección en la que la curvatura de la columna vertebral puede afectar a la postura y causar molestias o dolor durante el desarrollo físico del niño. La columna vertebral se doblará hacia un lado en forma de «C» o «S» en lugar de formar una línea recta. Aunque el diagnóstico de escoliosis suele producirse en la adolescencia del paciente, esta afección sigue afectando a muchos niños cuando empieza a formarse.

La escoliosis se trata en función del grado de curvatura de la columna vertebral. Si la columna se curva entre 10 y 24 grados, el riesgo de progresión suele ser menor. Una curva de entre 25 y 40 grados es más moderada, y el médico debe empezar a controlar esta condición. Cualquier flexión que supere los 45 grados es un caso grave de escoliosis que necesita tratamiento inmediato. Los pediatras y los especialistas en columna vertebral suelen medir la forma de la columna vertebral.

La escoliosis de inicio temprano (EOS) es uno de los diagnósticos más comunes en niños de 10 años o menos. Los médicos vigilan de cerca esta afección, ya que la altura del niño sigue aumentando a un ritmo rápido, lo que a veces puede repercutir en la columna vertebral. Dado que su crecimiento cambia significativamente durante estos años de desarrollo, los niños suelen necesitar un examen de escoliosis durante las revisiones y exámenes físicos rutinarios.

¿Qué causa la escoliosis en los niños?

Aunque no existe una causa directa de la escoliosis pediátrica en los niños, los padres deben estar al tanto de cualquier antecedente familiar que implique dolor o molestias en la espalda. La escoliosis tiende a pasar de generación en generación.

La escoliosis en niños sin causa directa se denomina escoliosis idiopática del adolescente (EIA). Este tipo de escoliosis suele desarrollarse durante el periodo de crecimiento de los niños, por lo que es difícil de reconocer si no se examina regularmente la espalda o la postura del niño.

Algunas formas de escoliosis tienen una causa más específica. Estas condiciones son:

  • Escoliosis congénita: Esta forma poco frecuente de escoliosis suele darse en los recién nacidos y puede empezar a desarrollarse en el útero. Los médicos clasifican esta condición como una discapacidad genética.
  • Escoliosis neuromuscular (ENM): La ENM puede producirse cuando los músculos y el sistema nervioso no son lo suficientemente fuertes como para mantener el equilibrio de la columna vertebral, lo que provoca su curvatura. Esta condición puede estar asociada a otras dolencias físicas, como la parálisis cerebral o la distrofia muscular.

Tanto si la escoliosis del adolescente tiene una causa directa como si se ha ido desarrollando desde el nacimiento, reconocer los síntomas de la escoliosis en los niños es crucial para su salud a largo plazo mientras siguen creciendo.

¿Cuáles son los síntomas de la escoliosis en los niños?

Los signos de la escoliosis pueden variar entre los niños y sus condiciones. Algunos de los posibles síntomas de la escoliosis pueden ser

  • Una curva visible en la espalda
  • Altura desigual de los hombros
  • La cadera, la cintura o la caja torácica sobresalen de forma diferente en cada lado
  • Un lado de la espalda se encuentra en un arco ligeramente más alto al agacharse

Los casos de escoliosis congénita también pueden provocar problemas de riñón y vejiga en recién nacidos y niños pequeños. En algunos casos raros, los síntomas de la escoliosis congénita también incluyen entumecimiento o debilidad en varias zonas del cuerpo debido a problemas en el sistema nervioso.

La NMS puede mostrar condiciones físicas similares a la parálisis cerebral, donde la condición es más visible a primera vista. Esta forma de escoliosis puede hacer que la espalda se encorve hacia delante. En los casos graves, los niños pueden experimentar problemas respiratorios debido a la incapacidad de los pulmones para llenarse de aire correctamente.

Por qué no hay que dejar la escoliosis sin tratar

La escoliosis pediátrica es una condición complicada que puede ser difícil de reconocer si no se controla regularmente. La mayoría de los casos de escoliosis no se tratan durante años hasta que el niño se convierte en adolescente y empieza a notar molestias en el movimiento o la postura. La escoliosis moderada no suele necesitar tratamiento. Vigilar el grado de curvatura cada año puede ayudar a asegurar que la condición no empeore.

Sin embargo, en los casos graves, la columna vertebral puede curvarse aproximadamente un grado más cada año. Debido a la curvatura de la columna vertebral, el cuerpo puede empezar a desplazarse internamente de forma incómoda. Esto puede obligar a los órganos y huesos a desplazarse, lo que puede causar daños en el corazón y los pulmones. En estas circunstancias, la cirugía o la fisioterapia pueden ayudar a corregir la forma de la columna vertebral, que un corsé puede seguir manteniendo recta.

Los pacientes de escoliosis con casos graves pueden sufrir complicaciones de salud a largo plazo si no cuentan con las opciones de tratamiento adecuadas.

Qué hacer si cree que su hijo tiene escoliosis

Si su hijo muestra alguna molestia o dolor de espalda, le sugerimos que se ponga en contacto con su médico pediatra o con un especialista para que le realice un examen físico. Durante el examen, el médico puede ver si la columna vertebral está visiblemente curvada. Dependiendo del grado de curvatura de la columna vertebral que observe el médico, puede realizarse una radiografía, un TAC u otros procedimientos de exploración para obtener una imagen de la espalda y determinar la gravedad de la escoliosis del niño.

A partir de aquí, las opciones de tratamiento varían según el paciente y el estado de su enfermedad. Los casos moderados deben continuar la observación para controlar el grado de curvatura cada año. Los casos graves suelen requerir citas de fisioterapia para ayudar a que el movimiento y la postura sean más cómodos. Este tratamiento permite al niño empezar a aliviar el dolor de espalda mediante ejercicios cuidadosamente orquestados para aumentar la movilidad de forma gradual. Aunque es poco frecuente en el caso de los niños, algunos pacientes pueden someterse a una intervención quirúrgica para enderezar la columna vertebral y obtener un alivio más inmediato.

El New York Spine Institute puede ayudar a tratar la escoliosis de su hijo

Si cree que su hijo puede tener una forma de escoliosis, el New York Spine Institute está aquí para ayudarle. Nuestro dedicado equipo de neurocirujanos y médicos se preocupa profundamente por la condición de su hijo y puede ofrecer una atención de calidad en cada paso del proceso de tratamiento.

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