¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es una condición en la que los pacientes tienen convulsiones recurrentes no provocadas. No se considera que tengan epilepsia los pacientes que sólo han sufrido una única convulsión, ya que por definición la epilepsia implica una condición de convulsiones recurrentes. La actividad convulsiva puede ser simplemente una sensación u olor extraño, un episodio de mirar fijamente, una pérdida breve del conocimiento, espasmos repetitivos de un brazo o una pierna, o incluso convulsiones.

¿Qué causa la epilepsia?

La epilepsia surge del grupo de neuronas hiperactivas que causan una perturbación en el cerebro circundante que resulta en una actividad convulsiva. La epilepsia puede ser el resultado de una anomalía en el desarrollo del cerebro, un proceso infeccioso, un tumor cerebral, una lesión en la cabeza, un accidente cerebrovascular o cualquier proceso que resulte en una lesión del tejido cerebral. Algunas formas de epilepsia son idiopáticas, lo que significa que no se puede identificar una anomalía anatómica subyacente clara. Se cree que la epilepsia idiopática surge de un desequilibrio bioquímico en el cerebro, conexiones anormales entre las neuronas o una combinación de ambos.

¿Cómo se diagnostica la epilepsia?

El registro de electroencefalografía (EEG) mide la actividad de grupos de neuronas en el cerebro y es el pilar para confirmar un diagnóstico de epilepsia. La resonancia magnética del cerebro también puede demostrar anomalías anatómicas en el cerebro (como tumores, malformaciones vasculares y anomalías del desarrollo) que pueden contribuir a un trastorno convulsivo.

¿Cómo se trata la epilepsia?

Muchas formas de epilepsia se pueden controlar con medicamentos. Cuando la medicación no logra controlar las convulsiones, o los efectos secundarios de la medicación se vuelven intolerables, la cirugía es una opción. Una vez que se ha localizado el foco de la convulsión con registros de EEG, se puede resecar quirúrgicamente. Muchos pacientes con epilepsia intratable pueden experimentar una mejora significativa en su condición después de la cirugía. Los estimuladores del nervio vago (generadores de pulsos eléctricos conectados al nervio vago en el cuello) también son un tratamiento eficaz para algunas formas de epilepsia intratable. La estimulación eléctrica del nervio vago ayuda a reducir la frecuencia de las convulsiones por un mecanismo desconocido.

 

Coronal T2 weighted MRI demonstrating the origin of seizure activity (the hippocampus) in a patient with classic temporal lobe epilepsy

A) Resonancia magnética ponderada en T2 coronal que demuestra el origen de la actividad convulsiva (el hipocampo) en un paciente con epilepsia clásica del lóbulo temporal

 

Post-operative sagittal T1 weighted MRI demonstrating resection of the hippocampus

B) Resonancia magnética ponderada en T1 sagital posoperatoria que demuestra la resección del hipocampo