¿Qué es el síndrome del túnel cubital?

El síndrome del túnel cubital se refiere a un grupo de síntomas que surgen de la lesión del nervio cubital a medida que viaja a lo largo de la cara medial del codo, una región comúnmente conocida como el “hueso de la risa”. Estos síntomas incluyen dolor en el codo, entumecimiento a lo largo de la cara medial del antebrazo y la mano y debilidad o torpeza de la mano misma.

¿Qué causa el síndrome del túnel cubital?

El nervio cubital sale del brazo y cruza hacia el antebrazo por medio de un túnel a lo largo de la porción medial del codo conocido como túnel cubital. Debido a las características anatómicas del túnel cubital, el nervio cubital es susceptible de lesionarse a medida que lo atraviesa. El suelo del túnel está formado por un canal cortado en los huesos de la parte media del codo (el húmero y el cúbito) llamado surco poscondíleo. El techo del túnel está formado por un grupo de ligamentos conocidos colectivamente como ligamento colateral medial. La porción del nervio cubital que viaja en este túnel está sujeta a lesiones de dos maneras principales. En primer lugar, el nervio no está protegido por ningún músculo en esta región, lo que lo hace vulnerable a un traumatismo directo (p. ej., golpear el hueso de la risa). En segundo lugar, a medida que el codo se flexiona y se extiende, las dimensiones del canal cambian. El canal se vuelve más pequeño cuando se flexiona el codo, lo que lleva a la compresión del nervio cubital entre los huesos y los ligamentos que componen el túnel cubital.

Una vez que el nervio cubital sale de este túnel, proporciona sensibilidad al tercio medial de la mano e inerva muchos de los músculos responsables de los movimientos finos de los dedos y la flexión de la muñeca. La lesión del nervio cubital en esta ubicación produce los síntomas de dolor, entumecimiento y debilidad o torpeza de la mano que caracterizan el síndrome del túnel cubital.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del túnel cubital?

La clave para diagnosticar la compresión del nervio cubital en el túnel cubital es una historia detallada y un examen físico. Los pacientes describen con frecuencia conductas o actividades que implican esfuerzos repetitivos en el codo, lo que proporciona un mecanismo para la lesión nerviosa. También el entumecimiento y pérdida de sensibilidad en la mano sigue un patrón muy característico ya que suele estar restringido al dedo meñique, el dedo anular y la mitad del dedo medio. También los pacientes con enfermedad más avanzada tendrán debilidad y atrofia de grupos musculares específicos en la mano. En las formas graves de lesión del nervio unlar, la mano puede deformarse físicamente, lo que se conoce como deformidad de la mano en garra, debido a una debilidad muscular grave. Una vez que se sospecha el diagnóstico del síndrome del túnel cubital, se puede obtener un electromiograma (EMG) y velocidades de conducción nerviosa (NCV) como conformación.

¿Cómo se trata el síndrome del túnel cubital?

Las formas leves del síndrome del túnel cubital pueden resolverse con la modificación de la actividad, el descanso y la medicación antiinflamatoria. Si los síntomas persisten o progresan en severidad, a menudo se recomienda la descompresión quirúrgica del nervio cubital. El objetivo de la cirugía es aliviar la presión ejercida sobre el nervio cubital a medida que pasa por el túnel cubital.