¿Qué es la estenosis espinal cervical?

El término estenosis espinal cervical describe un estrechamiento del canal espinal en la región cervical que conduce a la compresión de la médula espinal.

¿Qué causa la estenosis espinal cervical?

Para la mayoría de los pacientes, la estenosis cervical es un proceso de enfermedad adquirida provocado por el desgaste crónico de la columna vertebral. El desgaste crónico conduce a una serie de cambios degenerativos que dan como resultado un canal espinal cada vez más estrecho. Los crecimientos óseos a lo largo de las articulaciones facetarias de la columna junto con el engrosamiento de los ligamentos espinales y las hernias de disco contribuyen a estrechar el canal espinal. Sin embargo, se cree que la genética contribuye al desarrollo de estenosis espinal en algunos pacientes. Así como algunas personas son altas y otras bajas, algunas personas tienen canales espinales muy grandes y otras muy pequeños. Los enanos acondroplásicos, por ejemplo, tienen una anomalía genética que afecta el crecimiento y desarrollo de sus huesos y por ello tienen más probabilidades de desarrollar estenosis espinal sintomática.

¿Cómo se diagnostica la estenosis espinal cervical?

Los pacientes con estenosis de la columna cervical experimentan síntomas de compresión crónica de la médula espinal. Estos pacientes a menudo se quejan de entumecimiento y hormigueo en las manos, así como de dificultad progresiva para usar las manos para realizar tareas delicadas, como escribir su nombre con un bolígrafo o abotonarse la camisa. Los pacientes con estenosis espinal cervical también pueden experimentar problemas para caminar y caídas frecuentes. La debilidad en los músculos flexores de la cadera (músculos iliopsoas) también es una característica de la estenosis cervical. En algunos pacientes, estos hallazgos, conocidos colectivamente como síntomas mielopáticos, son leves y provocan un deterioro menor. Otros pacientes con formas avanzadas de mielopatía cervical pueden estar postrados en cama debido a la debilidad severa de brazos y piernas.

Una vez que se sospecha de estenosis cervical, una resonancia magnética de la columna cervical ayuda a delinear la ubicación y la gravedad de la compresión de la médula espinal cervical. Una tomografía computarizada de la columna cervical proporciona información adicional sobre la anatomía ósea de la columna cervical, una consideración importante en la planificación del tratamiento.

¿Cómo se trata la estenosis espinal cervical?

La cirugía es el pilar en el tratamiento de la estenosis cervical sintomática. No todos los pacientes con estenosis cervical sintomática requieren una operación. Por ejemplo, los pacientes que tienen síntomas leves pueden ser observados. La intervención quirúrgica generalmente se reserva para pacientes con síntomas progresivos, pacientes con debilidad en los brazos y las piernas o pacientes con entumecimiento o dolor intensos.

El tratamiento quirúrgico de la estenosis cervical depende de la extensión y ubicación de la compresión de la médula espinal cervical. Cada caso se evalúa de forma individual para determinar el abordaje quirúrgico óptimo. La cirugía a menudo implica la descompresión de la médula espinal a través de un abordaje anterior, un abordaje posterior o una combinación de los dos. En general, los abordajes anteriores de la columna cervical se utilizan a menudo cuando la compresión de la médula espinal surge de una patología que surge de los espacios discales y los cuerpos vertebrales. Los abordajes posteriores a la columna cervical se utilizan cuando la compresión proviene de los ligamentos, la lámina y las articulaciones facetarias que comprenden la parte posterior de la columna.

 

A sagittal CT scan of the cervical spine demonstrating severe narrowing of the spinal canal due to calcification of the posterior longitudinal ligament.Note that bones that make up the back of the spinal canal are called the lamina

A) Una tomografía computarizada sagital de la columna cervical que muestra un estrechamiento severo del canal espinal debido a la calcificación del ligamento longitudinal posterior. Tenga en cuenta que los huesos que forman la parte posterior del canal espinal se llaman lámina.

 

Post-operative lateral cervical spine x-ray demonstrating a laminectomy (removal of the bones that make up the posterior portion of the spinal canal) and instrumented stabilization of the cervical spine with lateral mass screws and rods. The laminectomy effectively increases the size of the spinal canal

B) Radiografía de la columna cervical lateral posoperatoria que muestra una laminectomía (extirpación de los huesos que forman la porción posterior del canal espinal) y estabilización instrumentada de la columna cervical con tornillos y varillas de masa lateral. La laminectomía aumenta efectivamente el tamaño del canal espinal.