¿Qué trata un neurocirujano?

Aunque mucha gente da por sentado que un neurocirujano es sinónimo de cirujano cerebral, en realidad los neurocirujanos atienden a todo el cuerpo. Por ello, muchas personas se sorprenden al saber lo que un neurocirujano puede hacer por ellas. Para saber lo que un neurocirujano puede hacer por usted, siga leyendo sobre qué es un neurocirujano y los tratamientos que ofrece.

¿Qué es un neurocirujano?

Un neurocirujano es un médico especializado en el diagnóstico, la gestión y el tratamiento de enfermedades que afectan al cerebro, la columna vertebral y el sistema nervioso. Antes de que un médico se convierta en neurocirujano, debe completar una educación intensiva y una formación rigurosa. Su educación y formación incluyen:

  • Cuatro años de educación pre-médica en un colegio o universidad para obtener una licenciatura.
  • Cuatro años de estudios de medicina para obtener el título de Doctor en Medicina (M.D.) o Doctor en Medicina Osteopática (D.O.).
  • Un año de prácticas en cirugía general.
  • Siete años en un programa de residencia de neurocirugía.

Tras completar 16 años de educación y formación, algunos neurocirujanos siguen una subespecialidad a través de un programa de becas. Estos programas de becas duran de uno a dos años y abarcan la pediatría, la medicina funcional, la columna vertebral, la epilepsia y otras áreas.

El último paso para un neurocirujano es realizar el examen de certificación del consejo. Aunque la certificación de la junta no es obligatoria para los neurocirujanos, es la máxima cualificación que puede obtener un neurocirujano.

¿Qué afecciones puede tratar un neurocirujano?

Los neurocirujanos tratan cualquier enfermedad que afecte al cerebro, la médula espinal o los nervios. En otras palabras, tratan el sistema nervioso central (SNC) y el sistema nervioso periférico (SNP). El cerebro y la médula espinal conforman el SNC, mientras que los nervios que se ramifican del cerebro y la médula espinal conforman el SNP. Estos son algunos de los tipos de afecciones más comunes que tratan los neurocirujanos.

Accidentes cerebrovasculares y aneurismas

Los accidentes cerebrovasculares tienen dos causas algo opuestas. Están causados por la rotura de vasos sanguíneos en el cerebro o por la interrupción del flujo sanguíneo al cerebro. Un ictus causado por la rotura de un vaso sanguíneo es un ictus hemorrágico, mientras que el otro es un ictus isquémico. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos están estrechamente relacionados con los aneurismas cerebrales, ya que ambos son el resultado del debilitamiento de las paredes de las arterias, lo que provoca una hemorragia cerebral interna.

Sin embargo, los accidentes cerebrovasculares isquémicos son el tipo más común, representando el 87% de todos los accidentes cerebrovasculares. Suelen ser el resultado de coágulos arteriales que privan al cerebro de sangre rica en oxígeno.

Tumores cerebrales y medulares

Como el cerebro y la médula espinal forman la base del SNC, los tumores en estos órganos pueden causar efectos generalizados. Sin embargo, algunos tumores son benignos y no causan problemas importantes, aunque pueden provocar algo de dolor e inflamación. Un tumor es benigno si no se extiende a otras partes del cuerpo. En cambio, los tumores malignos invaden el tejido circundante. Si el tumor comienza en el SNC, es primario. Sin embargo, es secundaria si se extiende al SNC desde otra zona. Existen más de 120 tipos de tumores del SNC.

Los dolores de cabeza son el síntoma más común de los tumores cerebrales, mientras que el dolor de espalda es el síntoma más común de los tumores de la médula espinal. Los tumores del SNC casi siempre van acompañados de otros síntomas que afectan al sistema motor y a los nervios sensoriales, lo que significa que los dolores de cabeza y de espalda por sí solos no son necesariamente indicios de un tumor del SNC. Por sí solos, estos síntomas son probablemente signos de un problema mucho menos preocupante.

Afecciones de la médula espinal

La degeneración de los huesos, ligamentos y discos vertebrales es la causa principal de la mayoría de las afecciones de la columna vertebral. Estas afecciones incluyen las hernias discales, la estenosis espinal, la enfermedad degenerativa del disco (DDD) y otras. Otras causas son las anomalías congénitas o los traumatismos de la columna vertebral. Las afecciones congénitas de la médula espinal más comunes que tratan los neurocirujanos son:

Lesiones de cabeza, cuello y columna vertebral

Como especialistas del SNC, los neurocirujanos pueden tratar cualquier lesión de la cabeza, el cuello o la columna vertebral. Como tal, suelen tratar:

  • Lesiones medulares completas (LME), que implican la pérdida total de la función motora y sensorial por debajo de la zona lesionada.
  • LME incompleta, que implica la pérdida parcial de la función por debajo del lugar lesionado.
  • conmociones cerebrales
  • Fractura de vértebras.
  • Fracturas de cráneo.
  • Lesiones cerebrales traumáticas (TBI), como un hematoma o una contusión.
  • Latigazo.

Trastornos neurológicos

Los trastornos neurológicos son cualquier condición que afecte al funcionamiento del sistema nervioso central o periférico. Como los nervios se extienden por todo el cuerpo, los trastornos neurológicos pueden presentar una amplia gama de síntomas diferentes. Los posibles síntomas de los trastornos neurológicos incluyen:

  • Alteración de los niveles de conciencia (ALOC)
  • Confusión
  • Pérdida de sensibilidad
  • Debilidad muscular
  • Parálisis
  • Mala coordinación
  • Dolor
  • Convulsiones

Aunque se puede pensar que los trastornos neurológicos residen principalmente en el cerebro o la médula espinal, pueden afectar a cualquier parte del cuerpo. He aquí algunos ejemplos de trastornos neurológicos:

¿Qué tipos de dolor de espalda trata un neurocirujano?

Los neurocirujanos tratan cualquier fuente de dolor de espalda que afecte a la médula espinal o al canal. Como tal, tratan muchos tipos diferentes de dolor de espalda. He aquí algunos ejemplos:

  • Hernias discales: También llamadas roturas o hernias discales, las hernias discales se producen cuando parte de un disco vertebral se rompe, se desliza o se abomba. Los discos son cojines de goma entre las vértebras que absorben los golpes y proporcionan flexibilidad a la médula espinal. Cuando un disco se rompe, se desliza o se abomba, provoca dolor al pellizcar los nervios de la médula espinal. La degeneración suele ser la causa de las hernias discales, pero los traumatismos, las malas posturas, el exceso de peso y levantar objetos pesados también son factores que contribuyen a ello.
  • Estenosis espinal: Dentro de sus vértebras se encuentran las vías nerviosas, conocidas como canal o foramen espinal. Cuando estos espacios se estrechan debido a la degeneración, los espolones óseos, las hernias discales, los traumatismos o los tumores, ejercen presión sobre los nervios que atraviesan la columna vertebral, provocando la estenosis espinal.
  • Espondilolistesis y enfermedad degenerativa del disco: La espondilolistesis se produce cuando una vértebra se desliza sobre otra que está debajo. La DDD, también conocida como espondilosis, es el deterioro gradual de los discos vertebrales que se produce de forma natural con la edad. La DDD avanzada suele provocar espondilolistesis.

¿Qué hace un neurocirujano?

No todas las enfermedades que afectan al sistema nervioso central y periférico requieren cirugía. De hecho, muchos de ellos sólo requieren una intervención quirúrgica como último recurso. Además, los neurocirujanos suelen ofrecer a los pacientes tratamientos no quirúrgicos antes de recurrir a la cirugía, como inyecciones, medicamentos o terapia. Sin embargo, si se requiere una intervención quirúrgica, los neurocirujanos son los únicos médicos cualificados para proporcionar el tratamiento. Algunos de esos procedimientos neuroquirúrgicos son:

  • Discectomía cervical anterior y fusión (ACDF): Esta cirugía de cuello se realiza para eliminar los discos cervicales herniados o degenerativos. El neurocirujano realiza una pequeña incisión en el cuello para extraer el disco dañado. Después de extraer el disco, fusionan los huesos. La ACDF es un procedimiento ambulatorio que requiere varias semanas de recuperación.
  • Craneotomía: Una craneotomía es una cirugía cerebral en la que un neurocirujano extirpa temporalmente una sección del cráneo para acceder al cerebro. Un neurocirujano puede realizar una craneotomía para tratar tumores cerebrales, traumatismos craneoencefálicos, aneurismas, neuralgias, hemorragias, accidentes cerebrovasculares o epilepsia. La recuperación de una craneotomía suele requerir varias noches en el hospital y varias semanas en casa.
  • Laminectomía: Durante una laminectomía, un neurocirujano extirpa parte o la totalidad de un hueso vertebral para aliviar la presión sobre la médula espinal o los nervios dentro del canal espinal. Dependiendo de la extensión del procedimiento, suele requerir una o dos noches de hospitalización y de unos días a varios meses de recuperación.
  • Microdiscectomía: Los neurocirujanos realizan microdiscectomías para eliminar una parte o la totalidad de una hernia discal en la parte inferior de la columna vertebral. La recuperación de la microdiscectomía lleva de seis a doce semanas y unas pocas horas de cuidados hospitalarios postoperatorios.
  • Descompresión microvascular: La descompresión microvascular se realiza para aliviar la presión de los vasos sanguíneos pulsátiles sobre los nervios trigéminos de la cara. Un neurocirujano extirpa una pequeña parte del cráneo detrás de la oreja y coloca piezas de teflón entre el nervio y el vaso sanguíneo. Este procedimiento requiere dos noches de hospitalización y aproximadamente un mes de recuperación.
  • Cirugía mínimamente invasiva de la columna vertebral (MISS): LaMISS utiliza incisiones más pequeñas que otras cirugías de espalda para tratar las afecciones de la columna vertebral. Mediante un retractor tubular, el neurocirujano crea un túnel hasta la zona del problema para introducir las herramientas quirúrgicas. Este procedimiento ambulatorio suele tener un periodo de recuperación de seis semanas.

Un neurocirujano puede realizar otros muchos procedimientos, pero estos dan una visión general de algunas de las cirugías que realizan con más frecuencia.