¿Qué es un tumor de columna vertebral metastásico?

Un tumor medular metastásico es un crecimiento anormal de tejido que aparece en la columna vertebral o en la médula espinal. Pueden producirse cuando el cáncer de otra parte del cuerpo hace metástasis o se extiende a la médula espinal. Por esta razón, los tumores espinales metastásicos también se conocen como tumores espinales secundarios. Los tumores primarios comienzan en la médula espinal.

Tipos de tumores medulares metastásicos

Existen varios tipos de tumores metastásicos de la columna vertebral, que suelen identificarse por su ubicación en la columna. Los tipos de tumores son:

  • Extradural: La mayoría de los tumores metastásicos de la columna vertebral son extradurales, es decir, están situados dentro del hueso de la médula espinal.
  • Intradural-extramedular: Estos tumores se encuentran dentro de la fina membrana que recubre la médula espinal (duramadre) pero no dentro de la médula espinal propiamente dicha.
  • Intramedular: Son tumores poco frecuentes en la médula espinal, que se dan sobre todo en la región del cuello.

Los tumores pueden localizarse en las siguientes regiones de la columna vertebral:

  • Cervicales: Cuello.
  • Torácica: Espalda alta y media.
  • Lumbares: La parte baja de la espalda.
  • Sacro Parte inferior de la columna vertebral.

¿Qué causa un tumor de columna vertebral metastásico?

Los tumores metastásicos de la columna vertebral crecen cuando las células cancerosas incontrolables se propagan por el torrente sanguíneo desde otras partes del cuerpo. La columna vertebral es uno de los objetivos más comunes de los tumores que se originan en la mama, el pulmón y el tracto gastrointestinal. Los casos de linfoma, melanoma, cáncer de próstata y de riñón también han hecho metástasis en la columna vertebral.

Los investigadores no han determinado cómo prevenir los tumores espinales metastásicos. Estos tumores difieren en cada caso: a veces hacen metástasis y otras no. Si tiene cáncer o ha tenido antecedentes de cáncer, asegúrese de estar atento a los siguientes síntomas:

  • Dolor de espalda o cuello que empeora por la noche
  • Dificultad con el equilibrio y la marcha
  • Disminución de la sensación de calor o frío
  • Adormecimiento, hormigueo o debilidad en el pecho, brazos y piernas
  • Incontinencia frecuente

¿Cómo se trata un tumor de columna vertebral metastásico?

Existen algunas opciones de tratamiento que dependen del tamaño y la ubicación del tumor. A veces, una combinación de terapias puede funcionar para eliminar el cáncer. Los tratamientos pueden incluir quimioterapia, radioterapia o resección del tumor y de la masa. Su médico vigilará de cerca el tumor durante todo el proceso para asegurarse de que se trata con eficacia.

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